Le prétérit simple

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Le prétérit simple (ou past simple) en anglais est un temps important et très souvent utilisé. Il est nécessaire de bien comprendre sa formation et ses particularités pour l’utiliser au mieux.

En anglais, chaque temps se réfère à une utilisation précise dans un contexte précis. Il n’y a pas de correspondance exacte entre les temps français et anglais. De ce fait, il est important de bien analyser le contexte et utiliser le temps approprié en conséquence.

Quand utiliser le prétérit simple en anglais ?

On utilise ce temps pour une action passée et datée. On s’en sert souvent pour raconter des histoires.

Comment se forme le prétérit simple en anglais ?

La formation générale est la suivante : verbe + ed

Les verbes irréguliers font exceptions à ces règles.

To haveTo beTo work
Ihadwasworked
youhadwereworked
he / she / ithadwasworked
wehadwereworked
youhadwereworked
theyhadwereworked

Exemples de phrases au prétérit simple :

  • She had a boyfriend: Elle avait un petit ami.
  • They were sick: Ils étaient malade. 
  • I worked at this company: Je travaillais dans cette entreprise.

Il existe 3 formes différentes dans l’utilisation du prétérit simple en anglais.

La forme affirmative

Formation : verbe + ed (sauf pour les verbes irréguliers)

Exemples de phrases affirmatives au prétérit simple :

  • He worked very hard: Il travaillait beaucoup.
  • She watched TV every Friday: Elle regardait la télé chaque vendredi.
  • I walked everyday: Je marchais tous les jours.

La forme négative

Formation : did + not + verbe + ed (sauf pour les verbes irréguliers)

Exemples de phrases négatives au prétérit simple :

  • He did not worked very hard: Il ne travaillait pas beaucoup.
  • She did not watched TV every Friday: Elle ne regardait pas la télé chaque vendredi.
  • I did not walked everyday: Je ne marchais pas tous les jours.

La forme interrogative

Formation : did (not) + sujet + verbe + ed (sauf pour les verbes irréguliers)

Exemples de phrases interrogatives au prétérit simple :

  • Did he work a lot? Est-ce qu’il travaillait beaucoup ?
  • Did she watch TV? Est-ce qu’elle regardait la télé ?
  • Did you walk everyday? Est-ce que tu marchais tous les jours ?

Voilà ! Vous devriez être capable de vous en sortir avec le prétérit simple en anglais. N’hésitez pas à aller voir les autres temps en anglais, cliquez ICI